Soy el primer caso Covid-19 de BCS … ¿o no?

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Por Dawn Pier

Especial para JenniferMargulis.net

Vivo y trabajo en Baja California Sur, en el noroeste de México. Al momento de escribir esto, el 17 de marzo de 2020, no ha habido casos “confirmados” de Covid-19 en nuestra región. Pero creo que soy el primer caso de CoVid-19 en Baja California Sur, a pesar de que no está confirmado.

Déjame decirte por qué.

No, no soy hipocondríaca. No busco atención. No estoy buscando un ángulo. Soy una científica ambiental. Pero también estoy en el día 12 de una enfermedad brutal. En este momento, estoy aprendiendo más de lo que pensé sobre cómo el mundo trata, reacciona y cuida a las víctimas de CoVid-19.

Los turistas llegan a Baja California Sur diariamente. Hace una semana, comencé a preguntarme cómo seguimos libres de virus.

Entonces mi propia enfermedad, se convirtió en mi maestra.

Dawn Pier. Fotografía: Margot Duane

Solo un resfriado común

Tenía un resfriado. Pero no cualquier resfriado. Este era una mentada de madre, especialmente la tos.

Tuve una tos seca que me apretó los pulmones y me hizo llorar los ojos. Se apoderó de todo mi cuerpo. Mi estómago se apretó tan fuerte, cuando tosí que con demasiada frecuencia la tos, me hacía orinar.

No, eso no es normal para mí. Apenas he cumplido 50 años, y estoy en buen estado de salud. Surfeo. Camino. No soy incontinente. Por lo general, no me orino.

El día 3 del resfriado, me desperté con los huesos doloridos que me hicieron pensar que podría tener fiebre del dengue. Excepto que el dengue no te hace toser. Así que para el día 4, realmente comencé a preguntarme si la enfermedad que tenía no era solo un resfriado común.

Durante tres días intenté descansar, mientras continuaba trabajando electrónicamente en casa. Comí muchas frutas y verduras, aumenté mi consumo de vitamina C, bebí caldo de huesos de pollo y kombucha. Tomé probióticos y empujé los líquidos, líquidos, líquidos (que, como puedes imagina, hizo poco para ayudar a la situación de orinar).

Todavía no había hecho la conexión, ni un poco, en mi mente con las noticias que suceden en otras partes del mundo sobre la propagación del coronavirus.

Como dije, el primer caso del Covid-19 en Baja California Sur, en México no fue un pensamiento que se me pasó por la mente. Le envié un mensaje de texto a mi amigo que vive en Italia para ver cómo estaba, sin siquiera pensar en mí. Era el Día 1 para él. No de un resfriado, sino de un bloqueo histórico a nivel nacional.

En Italia ya hace mucho tiempo que pasó su primer caso Covid-19.

Estoy luchando contra un virus desagradable aquí,” le envié un mensaje de texto. “Nunca sentí tanto dolor en mi cuerpo como ayer por la mañana“.

Uh … personalmente, me harían una prueba,” respondió mi amigo.

Y luego se abrió en mi mente.

Hmmm … me he estado preguntando …

Pronto me envió un enlace a información básica sobre el nuevo coronavirus. Luchamos por encontrar información confiable. Como científico por capacitación, quería separar los hechos de la ficción.

Después de pensarlo un poco, le envié un mensaje de texto a mi médico. Me dijo que no había pruebas disponibles en Baja California Sur, y que no había casos reportados en el estado. Me envió un mensaje de texto que debería dejar de entrar en pánico.

En realidad, me envió un mensaje de texto con este mensaje: “¡ALTO entrando en pánico!”

Creo que pensó que estaba siendo gracioso.

Le dije que no estaba preocupado, que fue la verdad.

Me dijo que tomara más vitamina C.

Lo admito, pero me sentí tranquilizada. Los médicos saben de lo que están hablando. ¿Verdad?

Estuve enfermo por cinco días pero volví a trabajar.

Mi médico me dijo que dejara de entrar en pánico. Tenía un resfriado o una gripe. Tenía que ir a trabajar. Llevé a algunos clientes de bienes raíces en un recorrido durante un par de horas.

Mi trabajo me pone en contacto con muchos viajeros. Fui cautelosa, como lo soy cada vez que tengo que estar en público, cuando estoy enferma. Evité tocar a nadie. Traje pañuelos para cubrir mi boca y agua para detener cualquier ataque de tos. Dejé que otros abrieran puertas y evité tocar superficies.

Pero mis clientes viajaban en mi automóvil de casa en casa. En un punto, tuve que retirarme al baño para sofocar un ataque de tos y orinar.

Esa noche, cuando me acosté, noté una sensación rara en mi pecho.

La parte inferior de mis pulmones se sentía cargada y había una sensación en ellos, como si estuve conteniendo la respiración, aunque no lo estaba. Mi mente se dirigió a mi padre, quien murió de fibrosis pulmonar.

De repente entendí cómo debía haberse sentido en las etapas intermedias de su enfermedad. Lo había visto toser hasta que le lloraran sus ojos, se doblaron y succionaron aire entre toses.

Por primera vez, desde que me enfermé, comencé a sentir miedo, y me di cuenta de que debía tener algo peor que el resfriado común.

Esa noche, la tos sacudió mi cuerpo. Tosí tan fuerte que pensé que vomitaría. Recordé que tenía dos valiumque una amiga me había dado (“por si acaso”).

Al no estar familiarizada con la droga, tomé un cuarto de tableta. Funcionó. Con la ayuda del valium, me las arreglé para quedarme dormida.

En lugar de mejorar, empeoré con el primer Covid-19.

Al día siguiente, supe que algo más me tenía en sus manos, sin importar lo que el doctor me dijera. Pensé que estaba mejorando el día anterior pero ahora sentí peor. Mucho peor.

(Como ha informado el New York Times, esto es lo que le sucedió a una joven que era profesional médica y estuvo entre las primeras muertes de Covid-19 en China).

Le envié un mensaje de texto a mi jefe para decirle que no podría asistir a nuestra reunión de ventas matutina. Llamé a una reunión más pequeña esa mañana. El sonido de mi propia voz, me tomó por sorpresa. Había cambiado con respecto a la sexy Lauren Bacall del día anterior, ronca a un hombre barítono.

¿Dawn? ¡Eres tú?” Preguntó el director de ventas.

Por fin incendio mi instinto de investigación. No fue fácil. Es difícil pensar con claridad cuando estás enferma. Pero necesitaba información confiable.

Revisé el sitio web de los CDC, que mencionaba la tos seca, la fiebre y la fatiga.

Revisé el sitio web del Instituto Nacional de Salud. La misma lista de síntomas.

Dawn Pier, la mujer que probablemente haya sido el primer caso de Coronavirus en Baja California Sur, atrapa una ola en Cabo. Foto: Kevin Wood.

Mis síntomas.

La culpa me barrió sobre mi tiempo en el mundo el día anterior.

Necesitaba la maldita prueba, incluso si eso significaba que sería el primer caso de coronavirus de Baja California Sur.

Encontré los números de teléfono “oficiales” del equipo de Salud Pública de Baja California Sur. ¿Debería llamar? No quería reaccionar de forma exagerada. Eran casi las ocho de la noche. Dudaba que alguien respondiera.

Dos timbres.

Buenas noches, Secretaría de Salud, Dr. Flores a sus ordenes.

Expliqué al médico que respondió mi situación y mencioné que el otro médico me había dicho que no había pruebas disponibles.

Bueno, hay pruebas, pero las realiza la Secretaria de Salud en La Paz, y hay criterios que deben seguirse antes de que podamos administrar una. ¿Ha viajado recientemente fuera del país o ha estado en contacto con alguien quién tiene un caso confirmado del virus?”

No, pero…

Me interrumpió antes de que pudiera completar mi respuesta.

Entonces, ¿qué te hace pensar que tienes la enfermedad, cuando no hay casos confirmados en el estado?

Por favor, comprendame, no estoy en pánico. Soy científica. Tengo una maestría en biología. Entiendo cómo funciona la transmisión de enfermedades, pero tengo todos los síntomas más comunes y trabajo en dos hoteles llenos de turistas.

El médico descartó mis preocupaciones. “Mire, es mucho más probable que tenga la gripe. Debería quedarse en casa. Evite a otras personas porque a menos que haya estado en contacto con alguien con un caso confirmado de la enfermedad, no puedo hacer nada para ti.

Ya me había dejado intimidar por hacer lo correcto una vez. Lo intenté de nuevo, esta vez con más fuerza.

Si esta es la gripe, no parece ninguna otra que haya tenido. ¿No crees que es irresponsable no determinar si tengo la enfermedad? En algún momento, alguien tendrá que hacerse la prueba o la enfermedad se propagará sin ser detectado. ¿No le debemos a la gente averiguar lo antes posible si está aquí para que la gente pueda comenzar a tomar más precauciones?

Lo siento, pero debemos seguir el protocolo para usar las pruebas.

Le agradecí su tiempo, y colgué consternada.

Me puse en contacto con el médico que había hablado el día 4 y le conté sobre los estrictos criterios que las autoridades estaban usando para determinar quién debería hacerse la prueba.

,” respondió el mensaje de texto, “Si así es. Obvio no tienes CV19.”

¿Por qué dices eso?

Porque no has estado en contacto con nadie que esté positivo con una prueba de laboratorio. Ve al hospital para que te revisen y te expliquen.

Me ericé.

Entiendo el concepto,” respondí, “pero es un error decir que es imposible. Una persona con el virus puede ser asintomática“.

Ve a que te ganan todas las pruebas. Yo no te puedo mandar a hacer las porque no tengo control ello. Lo siento mucho. O puedes consultar al experto en pulmones“.

Me envió la información de contacto del Dr. Bernabé, un especialista pulmonar que había visto en enero, cuando reapareció mi asma ausente.

Me castigé. ¿Por qué no pensé en él? Como especialista pulmonar que ya conocía mi historia, podría estar más abierto a mis preocupaciones.

Eran las 20:30, le envié un mensaje de texto en lugar de llamarlo con mis síntomas y mi situación. Para mi sorpresa, me llamó de inmediato.

Estoy completamente de acuerdo contigo. Necesitas hacerte una prueba. Me gustaría que vinieras a mi consultorio mañana por la mañana para poder examinarte y hacer las pruebas necesarias.

Día 7 de estar enferma, finalmente siendo examinada para el primer caso Covid-19 de Baja California Sur

Fui a la clínica por la mañana. Cuando una enfermera tomó mis signos vitales, estaba hiperconsciente de sus manos desnudas y su rostro sin máscara. Mi frecuencia cardíaca era más alta de lo normal, pero aún dentro de los límites normales. Todo lo demás era normal. Mientras esperaba al médico en el pasillo fuera de su consultorio, apareció una de las recepcionistas y, con el brazo extendido, me entregó una máscara quirúrgica.

Ponte esto,” dijo ella tersamente.

El Dr. Bernabe parece un Doogie Houser de la vida real. Es profesional y confiado sin la arrogancia de tantos médicos.

Sacó una máscara del cajón de su escritorio, y se la pusó, revisó rápidamente mis signos vitales en un pequeño trozo de papel que la enfermera le había entregado y escuchó mis pulmones con su estetoscopio. Regresó a su asiento en el lado opuesto de su escritorio y sacó su libreta de recetas y comenzó a escribir.

No tienes neumonía. Eso es bueno,” dijo y comenzó a recetarme cosas para ayudar. Me advirtió sobre el riesgo de infección bacteriana secundaria. Luego levantó la vista de escribir la receta y dejó la pluma.

Como ya saben, hay protocolos establecidos por la Secretaria de Salud que debemos seguir para evaluar a alguien para detectar el coronavirus. Creo que tengo una solución a este problema. Voy a hacerle una prueba de influenza. Si la prueba resulta negativo, creo que puedo convencer a las autoridades de que deberíamos hacerte una prueba de coronavirus.

Necesitaba ser evaluada por el proceso de eliminación. Chavo inteligente, pensé y me relajé un poco más. Un técnico me hizo la prueba y el médico me dijo que comprara los medicamentos y me fuera a casa. Los resultados llegarían por correo electrónico enviado a ambos de nosotros.

Poco más de una hora después llegó el correo electrónico.

Le envié un mensaje de texto al Dr. Bernabe.

“La prueba es negativa. Sé que existe la posibilidad de que sea un negativo falso. ¿Cuándo debo presentarme para la prueba Covid-19?”

Una hora después todavía no había tenido noticias suyas. No quería ser impaciente, pero él había dicho que tomaría tres horas obtener los resultados y ahora era la tarde. Le envié otro mensaje de texto.

¿Hola Doctor?

Respondió unos minutos más tarde: “Confirmaré con usted en un momento.

Una hora y 20 minutos después, aún no había recibido noticias del Dr. Bernabé. Me imaginé que él y todos los demás involucrados querían tener la prueba ya hecha y reflexioné qué era el retraso. Tal vez tuvieron que promulgar medidas para evitar la transmisión del virus al personal y a otros pacientes. Si este fuera el primer caso sospechoso que hubieran tenido en Los Cabos, podrían estar en modo de pánico. Tal vez debatían dónde deberían hacer la prueba. Le di un codazo con otro texto.

Hola Doctor, ¿alguna noticia?

Me lo harán saber.

¿Podría aclarar, por favor? ¿Está esperando que llegue la prueba?

No exactamente, estoy tratando con preguntas operativas del Secretario. Su protocolo epidemiológico.

Me empezó a doler la cabeza. Necesitaba una siesta, pero había trabajo que debía atender y mis amigos seguían enviándome mensajes de texto, queriendo saber si ya me había hecho la prueba. A las cuatro en punto, recibí una llamada telefónica. Pensé que era el número del Dr. Bernabe.

¿Doctor Bernabe?,” Le respondí.

“No, está es Doctora Smith, epidemióloga, Secretaría de Salud”.

Oh …,” Reflexioné si esto era un paso adelante o atrás.

Tengo algunas preguntas que necesito hacerle como parte del protocolo epidemiológico que debemos seguir antes de que el Secretario pueda permitirle hacerse la prueba.

Me dio un vuelco el corazón. Sabía que esas preguntas incluirían: “¿Ha viajado recientemente o ha estado en contacto cercano con una persona que tiene un caso confirmado de Covid-19?

Repasó una larga lista de preguntas, preguntándome acerca de cada órgano de mi cuerpo.

La detuve para que pudiéramos ir al grano.

Las únicas condiciones de salud que tengo son asma e hipotiroidismo.

Ella me hizo las dos preguntas clave y le expliqué, nuevamente, cómo estaba en contacto regular con turistas de los E.U.A., Canadá y otros países.

Terminó nuestra conversación con esto: “¿Puede decirme con quién ha tenido contacto en las últimas dos semanas? Alguien con quien haya estado a menos de dos metros. Necesito su nombre, edad, dirección, número de teléfono y dirección de correo electrónico, por favor.

¿No deberíamos averiguar si tengo la enfermedad antes de pasar a todos estos problemas compilando listas? ¿No lo estás haciendo al revés?

Esto es parte del protocolo para determinar si podemos hacerle la prueba. Hay criterios que debe cumplir para recibir la prueba. Este es el protocolo establecido por los Centros para el Control de Enfermedades.

Mira, he estado en contacto con mucha gente. ¡Será una lista larga! ¿Tenemos que hacer esto por tel …

Ella me interrumpió, “Por favor envíeme una lista por correo electrónico. Le enviaré un mensaje de texto con mi dirección de correo electrónico.

Colgué. Realmente necesitaba esa siesta. Escribí una lista de las seis personas con que había tenido el contacto más cercano.

Recibí un mensaje de texto de mi amiga Jane menos de cinco minutos después.

Su epidemiólogo me acaba de llamar para preguntarme cómo estoy. Le dije que estaba bien.” Un emoji sonriente y lleno de dientes completó el texto.

Me imaginé a mis clientes enloquecidos, cuando recibieron una llamada de un epidemiólogo preguntándoles si se sentían enfermos. Les envié un mensaje de texto de inmediato para informarles qué pasaba. Lo tomaron con calma.

Y luego esperé.

No hay tal cosa como gratis con el primer Covid-19

Hacia el final de un día agotador, el Dr. Bernabe envió un mensaje de texto.

Bueno, el Secretario de Salud dice que no cumple con los criterios que siguen las reglas establecidas por los CDC,” escribió.

Él siguió esto con un texto en inglés que aparentemente fue una respuesta oficial repetitiva, que volvió al hecho de que no tenía contacto conocido con alguien con la enfermedad. Resulta ser el primer caso de Coronavirus de Baja California Sur, en realidad tienes que ser el segundo o 90 o lo que sea.

No puede haber primero.

Se disculpó y me dijo que podía hacerme un análisis de sangre y enviarlo a Guadalajara. Los resultados volverían en cinco a siete días, y el costo era de 9000 pesos.

Loco, lo sé,” le envió un mensaje de texto.

Le expliqué que era casi la totalidad de mi renta durante un mes y que la demora significaba que los resultados carecerían prácticamente de sentido. Se disculpó nuevamente y dijo que entendía que solo quería una respuesta clara para poder advertir a las personas con las que había estado en contacto, sin sonar como un alarmista.

Entonces, ¿qué hago?,” Pregunté.

La peor parte de la enfermedad ya pasó. Aún necesita la cuarentena por al menos una semana más.

Él firmó, “Sentirse mejor.

Día 12 y sentir que voy a estar bien

He estado enferma durante doce días. Estoy tomando el medicamento antiviral y el antitusivo recetado por el médico. Estoy mejorando. Me siento en mi escritorio en una casa a orillas del Mar de Cortés, a una hora de la ciudad, un mundo alejado de la locura burocrática. En el estado mexicano de Baja California Sur, todavía no tenemos un primer caso confirmado de Covid-19. Y está bastante claro por qué.

Hasta la fecha, solo se han realizado nueve pruebas Covid-19 en BCS. Tenemos poco más de 1,000 camas de hospital en todo nuestro estado, 125 de las cuales se pueden convertir en camas de inversión para pacientes con enfermedades respiratorias graves y 119 ventiladores, según El Sudcaliforniano.

Si no hace las preguntas correctas, no puede obtener respuestas significativas. Dado que los funcionarios de salud pública insisten en emplear criterios que nieguen el contacto repetido con los turistas, como un factor de riesgo significativo para evaluar Covid-19, no tenemos idea de quién, si alguien tiene el virus aquí en Baja.

¿Tuve el primer caso de covid-19 en Baja California Sur? Parece que nunca lo sabremos.

 

6 Comentarios

  1. El hecho de estar en contacto con ciudadanos proveniente de países con Cov-19 y los datos clínicos ; claro que debería de ser candidata a prueba para descartar l enfermedad.
    Y ud al iniciar a investigar y pensar que era probable tuviera Cov-19 hubiera iniciado el aislamiento.
    Ahora con todos los qué tuvo contacto , hablé con ellos acerca de la sospecha de haber tenido Cov-19 para que se aislen .

  2. No puedes decir en que desarrollos turísticos inmobiliarios estuviste y estas presente? Las autoridades no están comprendiendo el problema tenemos que cuidarnos entre nosotros.

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